科学家预测,地球人口将在50年内开始减少

数十年来,人口过剩一直是反乌托邦小说的主要内容,有故事预测,人类的无懈可击的传播会将地球的资源推向极限。重新看一下数字可得出截然不同的情况。

一组研究人员估计,到2060年代,地球上可能还会有20亿人。仅仅几十年后,随着生育率下降  以及日本和意大利等国家的人口流失多达一半,人数将下降。

这种总体下降将如何影响社会和地球尚很难说。

我们可能会假设减少喂食的嘴巴和减少容纳的尸体的负担会减少对环境的负担。但是人口减少的现实可能是一个黯淡的现实。

“虽然人口减少可能是减少碳排放和减少粮食系统压力的好消息,而老年人和年轻人的数量将减少,但随着社会在以更少的工人和纳税人以及国家创造财富的能力来挣扎发展的同时,经济挑战将出现。资助老人被降低”社会支持和医疗保健需要,  说  新的研究斯坦埃米尔VOLLSET,该研究所在华盛顿健康指标和评估(IHME)生物统计学家的第一作者。

在这项新研究中,斯坦因和来自IHME以及华盛顿大学医学院的研究小组使用了作为2017年全球疾病负担研究的一部分收集的数据来评估全球人口增长。

他们的结果表明,我们希望今天的数字达到  78亿  ,直到2064年左右的某个时候,它将稳定在97亿。然后资金池将缩小,到本世纪末使我们回到88亿。

这样的数字与最近几年的其他估计形成了鲜明的对比,到2100年,一些冒险数字高达123亿,而且没有平稳的迹象。那么我们应该相信谁?

知道要依靠哪些预测取决于您最有信心的数学工具。

预测任何一个地区的人口规模都依赖于建立一个模型,该模型可以准确地考虑到影响一生中所生子女数量的各种制约因素和动机。

过去的尝试都依赖于所谓的总生育率,即总生育率。一种替代方法是使用完全的队列生育能力 -在给定年龄下一组女性所生子女的平均数量。在这种情况下,到50岁。

这项研究使用了后者,并且在确定影响任何一个地区的人口增长轨迹的迁移方式时也采用了略有不同的方法。

该小组在论文中写道:“通过明确改变生育,死亡率和迁移方式的途径,我们的模型能够确定未来时间趋势可能与过去趋势不同的地方。”

结果为未来几十年中生活在地球上的人类提供的不仅仅是最新的数字。研究人员描述了一个波动的人口密度地图,以及各个国家公民构成的重大变化。

如今,撒哈拉以南非洲国家平均每名妇女平均生育4.7例,这一数字到2100年将降至替代率以下。例如,尼日尔在2017年创下了这一记录,每名母亲惊人地生育了7例。根据最新模型,到2100年,该数字应降至1.8。

在其他地方,除非发生重大变化,否则数字将急剧下降。日本的人口可能从2017年的1.28亿下降到2100年的6000万。到那时,甚至中国也可能远低于10亿,降至7.3亿。

目前,未来几年中国的国内生产总值可能会超过美国。但是,如果它的劳动年龄人口如预期的那样减少,那么经济增长很容易回落,从而在下一世纪初将头把交椅带给美国。

当然,如果美国通过移民和增加对生殖健康服务的支持来维持劳动人口的话。

与自信的预测相比,这是一个更有希望的想法。

IHME主任说: “对于生育率低于替代水平的高收入国家,维持当前人口水平,经济增长和地缘政治安全的最佳解决方案是开放的移民政策和社会政策,以支持有所需子女的家庭。” 研究负责人Christopher Murray。

“但是,存在一个非常现实的危险,即面对人口下降,一些国家可能会考虑限制获得生殖健康服务的政策,从而可能造成破坏性后果。”

人口减少的这种“毁灭性”后果在很大程度上还取决于各国如何保护工人的权利和重新分配财富。

80岁以上的人将在本世纪下半叶蓬勃发展,增长六倍。这不仅是社会支持方面的挑战,还将成为医院和医疗保健的重点资源。

这项研究不会成为人口数量的最终定论。模型仅与我们随时拥有的数据一样好,并且,如果全球大流行已经教给我们任何东西,那就是人口波动事件是无法预料的。

不过,这是及时的警告。就我们星球的生态而言,无休止的增长仍然是世界末日的场景,但是全球人口的减少可能至少对当今人类同样不利,至少在当前的经济体制下如此。

这项研究发表在《柳叶刀》上

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